Accession à la propriété 25 août 2021

Charmaine and Melody's story

Depuis que Charmaine et Melody ont accueilli leur premier fils Dakota il y a 12 ans, elles ont dû déménager neuf fois.

Six de ces déménagements ont eu lieu de l'Ontario à l'Alberta et vice-versa, pour permettre à Dakota, puis à leur deuxième fils Kaleb, maintenant âgé de 9 ans, de recevoir des soins médicaux vitaux pour une maladie auto-immune extrêmement rare à l'hôpital pour enfants Stollery d'Edmonton. Bien que Dakota et Kaleb ne soient pas biologiquement liés, ils partagent étonnamment la même maladie débilitante et ont besoin chaque mois d'un traitement de survie coûteux.

Tragiquement, après la naissance de Kaleb, Melody a également eu des complications qui ont progressivement affecté sa mobilité et l'ont laissée dans un fauteuil roulant. Cela a obligé Charmaine à quitter son emploi d'infirmière diplômée et de directrice pour s'occuper de leur jeune famille.

"J'ai eu une décision à prendre après que Melody soit devenue handicapée", explique Charmaine. "Je pouvais travailler 12 à 16 heures par jour juste pour payer des soins infirmiers qui nous laissaient sans le sou, puis rentrer à la maison pour être une aide-soignante la nuit et subsister avec deux heures de sommeil, ou je pouvais prendre soin de ma famille moi-même."

Dans leur quête d'un logement accessible et abordable, Charmaine et Melody ont loué une petite maison de la taille d'un chalet auprès d'un ami qui leur a permis de faire des améliorations en matière d'accessibilité. Mais elles ont vite compris que la maison ne conviendrait pas à long terme. Non seulement la maison était située dans un quartier peu sûr, mais elle ne comptait que deux chambres et présentait d'importants problèmes de fondations. Le plancher se déformait, ce qui constituait un danger pour Melody. En outre, Melody ne pouvait pas accéder à de nombreuses parties de la maison avec son fauteuil roulant, notamment la chambre des garçons.

Ils ont décidé de faire une demande auprès d'Habitat pour l'humanité Windsor-Essex, après avoir été sollicités à plusieurs reprises par la mère de Charmaine, et ont été comblés de joie lorsque, quelques mois plus tard, leur demande a été approuvée.

"Après avoir eu Pam d'Habitat au téléphone, Mel s'est mis à pleurer et moi aussi", raconte Charmaine. "Mel était tombée dans la maison la semaine précédente et s'était blessée, alors nous avions besoin de cela."

Mais ce n'était pas la fin de leur saga du logement. Après avoir appris le succès de leur candidature à Habitat, ils ont dû déménager deux fois de plus. Le propriétaire du chalet a mis la maison en vente et ils ont déménagé dans un triplex qui s'est avéré être infesté de cafards. "Nous avons dû tout laisser derrière nous dans cet endroit ou risquer d'infecter notre nouvelle maison. Nous avons tout perdu."

En tant que propriétaires d'Habitat, Melody et Charmaine ont dû donner 500 heures de leur temps et payer un prêt hypothécaire abordable correspondant à la juste valeur marchande de leur maison. Toujours disponible, Charmaine a donné près de 300 de ces heures sur les chantiers de leur nouveau quartier, tout en recevant des heures de dons d'amis et de la communauté.

Maintenant dans leur nouvelle maison Habitat, les garçons s'épanouissent.

"Il y a un bonheur et une légèreté à leur sujet. Nous les avons beaucoup déplacés. Le plus triste pour nous, parents, c'est que nous n'avons pas pu leur apporter cette stabilité. Lorsque les enfants ne se sentent pas enracinés, c'est dommageable à bien des égards", poursuit Charmaine. "Ils font référence à des choses comme MA maison. MES amis. MON cours de karaté. Ils n'ont jamais rien eu de 'à moi' auparavant. C'est MA maison. C'est MON quartier. Ils s'accrochent vraiment à cela", ajoute Melody. "Ils passent beaucoup de temps à rêver."

Melody est indépendante et se sent plus pleine d'espoir. Toutes les pièces de la maison sont accessibles. Habitat Windsor-Essex a installé un bureau dans la cuisine pour que Melody puisse aider à préparer les repas, et les armoires ont été conçues pour être abaissées si nécessaire à l'avenir. "Tout est à ma portée. Je peux contribuer aux tâches de la maison."

Quant à Charmaine, "l'accession à la propriété a fait renaître le rêve pour moi. Je peux donner à ma famille ce pour quoi j'ai toujours travaillé. J'avais perdu la capacité de donner à ma famille ce dont elle avait besoin."

"C'était une telle bénédiction pour Habitat de nous donner cette opportunité que nous n'aurions pas eue autrement."